TI 99/4A

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Il Texas Instruments TI-99/4A viene commercializzato nel 1981. E’ una versione potenziata del TI-99/4 (uscito a fine del 1979).

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E’ uno dei primi home computer ma si differenzia dai concorrenti del tempo (ZX81, Commodore 64VIC 20, Dragon etc. etc. era un periodo di grande fervore pionieristico) per l’aspetto più professionale (per la solidità e l’eleganza del case in alluminio), la possibilità di scrivere sia in maiuscolo che in minuscolo e una futuristica CPU a 16 bit (il TMS-9900 con clock a 3 MHz).

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Ha una risoluzione di 256 x 192 pixel organizzati in 32 colonne x 24 righe di caratteri (ASCII o definibili dall’utente) di 8 x 8 pixel.
Ha 16 colori e un chip audio (TMS-9919) che permetteva di avere 3 note contemporanee (con onda quadra) e 1 traccia per il rumore (8 differenti tipi di rumore bianco e rosa) e di variarne dinamicamente il volume.
L’hardware era eccezionale per i tempi, il software (di base) no: un Basic molto didattico ma poco performante, con un’originale struttura di comandi basati sul richiamo di subroutine.

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Esisteva però una meravigliosa (e costosa!) cartuccia: l’Extended Basic che migliorava notevolmente il Basic permettendo di usare dei versatilissimi Sprite e aggiungeva molte interessanti caratteristiche.

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E’ un sistema molto versatile ed espandibile (“Peripheral Expansion box”): un drive per floppy da 5.25″, una scheda seriale RS-232 munita di due porte seriali e una parallela, una scheda P-Code per il supporto al linguaggio di programmazione Pascal, una stampante termica e un’espansione di memoria da 32 KB.

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Esisteva inoltre un futuribile sintetizzatore vocale (Speech Synthesizer) opzionale che gli permetteva di parlare, caratteristica che fu molto utilizzata in molti giochi del TI99.

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Per approfondire vi consiglio il sito di Ciro Barile TI99 Italian User Club.

Se vuoi utilizzare il TI99/4A sul tuo PC (e alcuni dei software che troverai su questo sito) ti consiglio di utilizzare Classic99 del fantastico Mike ‘Tursi’ Brent. Istruzioni di Ciro a riguardo.

Buon divertimento!

 

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